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Crises des opiacés : Sombre record de 107.000 décès par overdose en 2021 aux Etats-Unis

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Un regroupement à New York en 2020 pour alerter sur les overdoses (illustration).
Un regroupement à New York en 2020 pour alerter sur les overdoses (illustration). — Erik McGregor/Sipa USA

Dans la lutte contre les drogues, les Etats-Unis ont enregistré un triste record. En 2021, le pays a en effet dénombré quelque 107.000 décès par overdose, une hausse de 15 % par rapport à l’année précédente, selon des données préliminaires publiées mercredi par les autorités sanitaires américaines. Ce chiffre est vertigineux : il signifie qu’une personne meurt de cette manière toutes les 5 minutes aux Etats-Unis.

Le pays avait pour la première fois dépassé la barre symbolique des 100.000 morts par overdose sur 12 mois en avril 2021. La hausse de 15 % enregistrée pour l’année 2021 est toutefois moindre que l’augmentation de 30 % qui avait été enregistrée entre 2019 et 2020. La crise des opiacés​ américaine a été aggravée par la pandémie de Covid-19, qui a accru l’isolement de certaines populations, selon les experts. La plus forte hausse en 2021 a été observée en Alaska, où les décès ont augmenté de plus de 75 %.

Alerte rouge sur le fentanyl

Parmi les décès sur l’ensemble du pays, plus de 70.000 sont liés aux opiacés de synthèse comme le fentanyl, selon les données des Centres de prévention et de lutte contre les maladies (CDC). Suivent les stimulants comme la méthamphétamine (plus de 30.000 décès), la cocaïne (près de 25.000), et les opiacés naturels ou semi-synthétiques comme l’héroïne (environ 13.000). Plusieurs drogues peuvent être impliquées dans un décès.

Le fentanyl, hautement addictif et bon marché à fabriquer, est de plus en plus mélangé par les trafiquants à d’autres drogues, selon l’agence américaine de lutte antidrogue, la DEA. Il est aussi ajouté à des pilules contrefaites en vente sur Internet, par exemple des antidouleurs.

Améliorer les soins tout en luttant contre le trafic

Fin avril, le gouvernement de Joe Biden a annoncé un plan d’action pour lutter contre cette crise, axé sur deux aspects : davantage de soins pour les personnes dépendantes, et la lutte contre le trafic de drogue. Le gouvernement américain souhaite notamment mettre l’accent sur les pratiques dites de « réduction des risques », comme la distribution de naloxone (un antidote capable de réanimer une personne en train de faire une overdose), de tests permettant de vérifier la présence ou non de fentanyl, ou les programmes d’échanges de seringues usagées par des propres.

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Il veut également améliorer l’accès aux traitements (méthadone, buprénorphine…). « Nous allons doubler le nombre d’admissions pour traitement pour les populations étant le plus à risque de mourir par overdose », avait ainsi promis en avril lors d’une conférence de presse le Dr Rahul Gupta, directeur du bureau chargé de la lutte contre les drogues à la Maison-Blanche.

Source: 20minutes.fr

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