Manger des noix pour vivre plus longtemps  ?

Une étude internationale confirme que la consommation de noix permet de réduire le risque de mortalité attribuable aux maladies cardiovasculaires et aux autres pathologies.

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Peu importe le pays habité, les habitudes de vie ou le régime alimentaire, consommer des noix réduirait le risque de mortalité causée par des maladies cardiovasculaires ou par d’autres pathologies. Voilà la principale conclusion d’une étude internationale publiée dans l’American Journal of Clinical Nutrition par une équipe de chercheurs de l’université de Laval. L’équipe scientifique est associée au projet PURE* mené auprès de 225 000 personnes de 27 pays et qui vise à déterminer comment les habitudes de vie et les facteurs socioéconomiques, cognitifs, environnementaux et génétiques influencent les facteurs prédisposant aux principales maladies chroniques.

Pour documenter l’effetde la consommation de noix sur la santé cardiovasculaire, les chercheurs ont analysé un sous-échantillon constitué de 123 329 participants, de 35 à 70 ans, provenant de 16 pays. Afin d’assurer la diversité de l’échantillon, les chercheurs ont pris soin de sélectionner des pays dont le niveau de vie allait de faible à élevé et qui étaient répartis sur cinq continents. Pendant le suivi qui a duré presque 10 ans, les chercheurs ont observé 8 662 décès et 5 979 événements cardiovasculaires. Ils ont lié ces données avec la consommation d’amandes, d’arachides, de noix de Grenoble, de noix de cajou, de pistaches, de noisettes, de châtaignes et d’autres types de noix, rapportée par les participants.

Un risque de mortalité cardiovasculaire diminué de plus de 20%

Les analyses, qui ont tenu compte des différences dans les habitudes de vie, le tabagisme par exemple, et dans le régime alimentairedes participants, révèlent notamment que le risque de mortalité cardiovasculaire est 23% plus bas chez les personnes qui consomment plus de 120 g de noix par semaine que chez celles qui en consomment moins de 30 g par mois.

Par ailleurs, le risque de mortalité causée par des pathologies non cardiovasculaires est 18% plus bas dans le premier groupe. Ces résultats ont leur importance, estiment les chercheurs, car ils confirment les conclusions d’autres études menées sur la question, mais dont la portée se limitait aux populations d’Amérique du Nord et d’Europe.

Cette nouvelle recherche permet ainsi de savoir que les bienfaits des noix se manifestent donc aussi dans des populations au revenu peu élevé ou qui ont des régimes alimentaires différents et qui consomment d’autres types de noix. L’étude suggère également que les noix qui proviennent d’arbres semblent avoir un effet protecteur plus marqué que les arachides. À quoi doit-on les bienfaits de noix sur la santé cardiovasculaire ? Les chercheurs ne connaissent pas le mécanisme exact, mais affirment que les noix sont une source importante d’acides gras non saturés. Il s’agit de « bonnes » matières grasses dont la consommation contribue au bon fonctionnement du système cardiovasculaire.

Les noix contiennent une famille d’acides gras essentiels pour l’organisme

« Les acides gras non saturés modifient favorablement la composition du bilan lipidique, notamment en augmentant le “bon cholestérol” (HDL)», rappelle le Pr Gilles Dagenais, coauteur de l’étude. Elles contiennent des composés bioactifs comme les polyphénols qui peuvent réduire le processus athérosclérotique et possiblement la formation de thrombose qui contribue à l’obstruction des artères.» Selon le Pr Paul Poirier, son second coauteur, « la réduction du risque de mortalité cardiovasculaire observée chez les gens qui consomment beaucoup de noix équivaut à celle obtenue chez ceux qui prennent une statine. Une poignée par jour diminue, en moyenne, le mauvais cholestérol de 6 %.»

Néanmoins, les chercheurs soulignent qu’il n’est pas question, sur la base de cette étude, de soigner à coup de poignées de noix les personnes qui souffrent de problèmes cardiaques. « Comme toutes les grandes études épidémiologiques, PURE est de nature observationnelle », souligne le Pr Gilles Dagenais. Ces derniers ont établi une association entre la consommation de noix et une réduction de la mortalité, mais pour démontrer véritablement l’efficacité des noix dans la prévention des maladies cardiovasculaires et des autres maladies chroniques, la prochaine étape serait selon eux de réaliser une grande étude clinique portant sur une dizaine de milliers de participants suivis pendant plusieurs années.

*Projet PURE (Prospective Urban Rural Epidemiology Study), une initiative dirigée par des chercheurs de l’Université McMaster, en Ontario

Source: SanteMagazine.fr

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