Stéatose hépatique : quelles sont les causes de la maladie du foie gras ?

Une forte consommation d’alcool ou de mauvaises habitudes alimentaires peuvent être à l’origine d’une stéatose hépatique, une pathologie due à une accumulation de lipides dans le foie. Pour l’heure, aucun traitement médicamenteux ne permet de la soigner.

Un foie sain contient peu de graisses (triglycérides et cholestérol). Lorsque cet organe emmagasine une importante quantité de lipides, il peut devenir stéatosique. La stéatose hépatique ou “maladie du foie gras” se caractérise par une accumulation de graisses dans le foie. Cette pathologie est asymptomatique, mais certains patients peuvent ressentir de la fatigue ou une légère gêne abdominale.

Quelles sont les causes de la stéatose hépatique ?

Une consommation excessive d’alcool peut notamment provoquer une stéatose hépatique. Cependant, cette pathologie survient également en dehors de toute consommation d’alcool. Cette forme est appelée la stéatose hépatique non alcoolique (Non-Alcoholic Fatty Liver Disease ou NAFLD). Elle peut apparaître lorsqu’une personne présente l’une des caractéristiques du syndrome métabolique : un excès de poids, un taux élevé de graisses dans le sang ou une insulino-résistance.

Lorsqu’elle n’est pas prise en charge, la NAFLD évolue en une stéatohépatite non-alcoolique (Non-Alcoholic Steatohepatitis ou NASH), une inflammation qui peut conduire à une fibrose ou à une cirrhose.

D’autres facteurs peuvent aussi être responsables d’une stéatose hépatique :

Comment est posé le diagnostic de la stéatose hépatique ?

Lorsqu’un médecin suspecte une stéatose hépatique, il commence par interroger le patient sur sa consommation d’alcool, car une absorption excessive cause de graves lésions hépatiques. Le professionnel de santé prescrit également des analyses sanguines qui permettent de détecter une inflammation qui peut ensuite se transformer en cirrhose.

Des examens tels qu’une imagerie par résonance magnétique (IRM) ou une échographie du foie peuvent être réalisés. Les résultats montrent s’il y a un excès de graisses, mais ils ne permettent pas de détecter une inflammation ou une fibrose.

Le test le plus fiable pour diagnostiquer une stéatose hépatique est la biopsie hépatique. Pour commencer, le médecin injecte un anesthésiant local au patient avant d’introduire une longue aiguille dans son foie à travers la peau pour prélever un échantillon hépatique. Après un examen minutieux, il est capable d’identifier la cause de la stéatose hépatique et de constater son impact sur le foie.

Stéatose hépatique : quel est le traitement pour soigner la maladie du foie gras ?

Pour l’heure, il n’existe aucun traitement médicamenteux permettant de guérir la stéatose hépatique. Pour soigner un patient, il est important de repérer la cause responsable de l’atteinte hépatique et de la contrôler. L’arrêt de l’alcool ou d’un médicament est nécessaire si ce dernier est responsable d’une augmentation des graisses dans le foie.

Un médecin peut également recommander la mise en place de mesures hygiéno-diététiques comme une perte de poids, des changements alimentaires ou la pratique d’une activité physique régulière.

Quelles sont les complications liées à une stéatose hépatique ?

“Un excès de graisses dans le foie ne représente pas en soi un problème grave. Par exemple, si l’alcool est la cause, la graisse peut disparaître, généralement en 6 semaines, lorsque la personne arrête de boire”, explique le manuel MSD, un portail d’informations médicales, sur sa plateforme en ligne. Cependant, lorsque la cause n’est pas identifiée et prise en charge, l’atteinte hépatique peut avoir de graves conséquences sur l’organisme. Elle peut notamment favoriser l’apparition d’une cirrhose.

Sources : Ameli.fr et le manuel MSD.

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Source: Femmeactuelle.fr

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